Décès de Winnie Mandela, ex-épouse de Nelson Mandela

L’ancienne épouse de Nelson Mandela est décédée ce lundi à l’âge de 81 ans des suites d’une longue maladie à Johannesburg.

Le décès de « l'une des plus grandes icônes de la lutte contre l'apartheid »

« C'est avec une grande tristesse que nous informons le public que Madame Winnie Madikizela Mandela est décédée à l'hôpital Milpark de Johannesburg lundi 2 avril » a annoncé Victor Dlamini, porte-parole de Winnie Mandela dans un communiqué .

« Elle est décédée des suites d'une longue maladie, pour laquelle elle a été hospitalisée à plusieurs reprises depuis le début de l'année. Elle est partie en paix en tout début d'après-midi lundi, entourée de sa famille », a-t-il ajouté. Une femme qui, pour lui, a « sacrifié sa vie pour la liberté de l'Afrique du Sud ».

Un « symbole du désir de liberté de notre peuple »

Cyril Ramaphosa, président sud-africain et proche collaborateur de Nelson Mandela, a tenu à saluer sa mémoire. Lors d’un discours télévisé, il a célébré ce « symbole du désir de liberté de notre peuple » ; « nous avons perdu une mère, une grand-mère, une amie, une camarade, une meneuse et une icône ».

L'archevêque et prix Nobel de la paix Desmond Tutu a également honoré la mémoire de cette femme, « symbole majeur » de la lutte contre l’apartheid ; « elle a refusé de céder face à l'incarcération de son mari, le harcèlement perpétuel de sa famille par les forces de sécurité, les détentions, les interdictions et son bannissement. Son attitude de défi m'a profondément inspiré, ainsi que des générations de militants ». 

Une figure controversée

Nelson Mandela et Winnie s’étaient mariés en 1958 et avaient divorcé en 1996, soit deux ans après l’accession de son mari au rang de premier président noir de l’Afrique du Sud.

Winnie Mandela a lutté contre l’apartheid pendant les 27 années d’emprisonnement de Nelson Mandela, libéré en 1990. Mais Winnie Mandela était aussi une figure controversée. Surnommée la « mère de la nation », elle a encouragé la violence durant la lutte contre le ségrégationnisme, et son discours violent et ses accusations l’avaient éloignée de son époux.

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