Un cancer du sein à un stade avancé guéri par immunothérapie

Une femme, atteinte d'un cancer du sein qui était déjà à un stade avancé, a été soignée grâce à l'immunothérapie. Une première mondiale.

Une femme, âgée de seulement 49 ans, était atteinte d'un cancer du sein, contre lequel la chimiothérapie était impuissante. Celle-ci a été soignée grâce à un traitement expérimental : l'immunothérapie.

L'immunothérapie : une première mondiale pour soigner un cancer du sein

Cette méthode de traitement consiste à mobiliser les défenses immunitaires du patient contre sa maladie. Aujourd'hui, l'immunothérapie est au coeur des traitements et de la recherche cancérologie. Elle a d'ailleurs déjà fait ses preuves chez certains patients atteints de cancers du poumon, du col de l'utérus, de leucémie, de mélanome ou encore de la prostate. Les recherches et traitements sont encore au stade de la découverte pour les cancers des ovaires, intestins, et cancers du sein. 

Les chercheurs ont annoncé ce lundi 04 juin que cette première mondiale à été un succès puisque la patiente est considérée comme guérie depuis deux ans maintenant. C'est une équipe de chercheurs de l'Institut national du cancer de Bethesda et de l'université de Richmond (États-Unis) qui s'est occupée de ce cas.

À l'époque, son état de santé était critique, puisque cette femme était atteinte d'un cancer métastasé et qui avait touché d'autres organes, dont le foie. Cette nouvelle réussite grâce à l'immunothérapie a d'ailleurs été publiée dans la revue Nature Medicine

Une méthode de thérapie anti-cancéreuse "hautement personnalisée"

Afin de soigner son cancer du sein, grâce à l'immunothérapie, la méthode a consisté à prélever des lymphocytes sur la patiente (cellules du système immunitaire), afin de les manipuler avant de les réimplanter. Pris sur une des tumeurs, ils ont subi une sélection pour voir lesquels reconnaissaient les cellules cancéreuses. Ils ont par la suite été "réanimé" pour s'attaquer à ces cellules. Ces lymphocytes étaient accompagnés d'un "inhibiteur des points de contrôle de l'immunité", pour débloquer la contre-attaque du système immunitaire. Les chercheurs ont expliqué qu'ils ont ainsi fabriqué une thérapie anticancéreuse "hautement personnalisée" qui a permis "une régression totale de la tumeur".

Selon un chercheur en oncologie de l'Institut ontarien de recherche sur le cancer à Toronto (Canada), la réaction au traitement "a été sans précédent", surtout dans le cas du cancer du sein déjà bien avancé de cette femme de 49 ans. Il s'exprime ainsi dans Nature Medicine : "Nous sommes aujourd'hui à l'aube d'une vaste révolution, qui va nous faire enfin atteindre le but de cibler la pléthore des mutations qu'implique le cancer grâce à l'immunothérapie". Selon un autre chercheur, l'utilisation du système immunitaire est une avancée majeure dans le domaine médical et notamment vis-à-vis des cancers, même les plus difficiles. Mais "cette technique particulière est fortement spécialisée et complexe, ce qui signifie que pour beaucoup de gens elle ne sera pas adaptée", relate un oncologue de l'hôpital de Southampton, Peter Johnson.

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